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金矿的生命不受太阳的影响

点击量:   时间:2017-05-18 02:03:08

作者:Debora MacKenzie(图片来源:Li-Hung Lin)(图片来源:Duane Moser)在南非金矿深处发现了第一批完全独立于太阳的生物通过收获天然放射性的能量为自己创造食物,细菌存在而没有光合作用的益处专家推测,类似的生命形式可能存在于其他星球上细菌生活在古老的水中,被困在玄武岩岩石的裂缝中,向下3到4公里来自美国新泽西州普林斯顿大学的科学家及其同事分析了南非约翰内斯堡附近的Mponeng金矿中一个狭窄的探测井穿透裂缝后的水分然后关闭轴存在许多种细菌,但RNA测序显示大多数是以前未知的被称为Desulfotomaculum的细菌 “在许多地下环境中已经检测到类似的微生物,”现任国立台湾大学的研究负责人林立红告诉“新科学家” “我们研究的独特之处在于,这种微生物群落不依赖于光合作用产物”所有生物都需要能量来源 - 直接或间接来自太阳绿色植物利用太阳的能量,在一个称为光合作用的过程中,产生能量丰富的化学键,例如糖分子中的碳原子和氢原子之间当生物体用氧气取代氢气,释放出二氧化碳时,这些键中储存的一些能量就会释放出来没有植物利用的太阳能来制造那些氢 - 碳键,这一切都不可能但是Mponeng细菌还有另一种能量来源 “硫酸盐和氢气是从地质过程中产生的微生物使用这些营养素来生存,“林解释说岩石中的铀和其他放射性元素会释放出破坏水分子的辐射,产生能够切割化学键的高能氢气细菌利用这种氢气将硫酸盐(SO4)分子从岩石转变为硫化氢(H2S)它是光合作用的能量捕获等价物辐射能量使氢气充满活力以形成这些键,取代了太阳的能量该小组检查了他们发现的硫化氢中的硫原子同位素的比例 - 同一元素的不同化学形式 - 证明了这些生物体最近产生的硫化物,其方式类似于碳定年可用于显示最近是否生产过碳化合物在海洋沉积物,火山和石油沉积物中发现了其他含硫酸盐的细菌但是所有人都要么接受了光合作用产生的一些化学物质,要么就不清楚它们是被困,死亡还是繁盛 Lin说,对样品中的惰性气体(如氙)进行的研究表明,Mponeng水已经从地表中分离了2000万年这表明细菌必须完全“独立于表面光合作用”他说,目前尚不清楚这些社区在地球上的普及程度但是,发现一种稳定的,与光无关的生命形式,增加了在其他星球上寻找类似生物的希望位于美国布卢明顿的印第安纳大学的研究团队成员Lisa Pratt也领导了一个由NASA资助的团队,负责设计探测器,以寻找火星永久冻土带下的生命期刊参考:Science(vol 314 p 479)更多关于这些主题的信息: