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美国宇航局努力联系失去的火星探测器

点击量:   时间:2017-12-12 08:03:07

作者:David Shiga(图片来源:NASA / JPL / Malin空间科学系统)美国宇航局努力恢复与火星全球探测器(MGS)宇宙飞船的联系,意外中断通信如果不能很快恢复通信,美国宇航局可能会尝试通过另一艘航天器 - 火星侦察轨道器来拍摄MGS来诊断问题 MGS最近在太空中成立了10周年(参见新科学家太空博客火星探测器的生日蓝调)它于1996年11月7日发射,自1997年9月以来一直在火星轨道运行它远远超过其最初的任务,该任务于2000年结束美国宇航局从那时起一再延长其任务 11月2日,MGS的管理人员发出例行指令,调整其中一个航天器太阳能电池阵列的位置航天器发回数据,表明移动阵列的电动机存在问题航天器软件通过切换到电机的备用控制电路按预期响应然后宇宙飞船在火星后面,当它回到视野时,它的无线电信号很弱美国加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的MGS经理托马斯索普说:“它下降了大约42分贝,这是一个巨大的下降”在接下来的两天,即11月3日和4日,没有收到航天器的信号 11月5日收到了另一个非常微弱的信号,表明该航天器已经切换到等待模式,等待地球的进一步指示但是当天晚些时候信号再次被切断,此后从航天器中没有听到任何消息索普说,一种可能性是太阳能电池阵列的问题导致了电力的损失如果功率太低,航天器将无法从其通常用于与地球通信的高增益天线发送信号如果太阳能电池板卡住,航天器将被编程为进入“安全模式”,旋转使面板指向太阳结果,高增益天线最终指向错误的方向但在这种情况下,航天器的低增益天线仍应保持与地球的接触索普说,然而没有人听到任何信号,所以问题可能在其他地方或者,由于与太阳能电池板无关的原因,高增益天线可能指向错误的方向索普说,微型陨石撞击可能会使航天器震动并使天线不对准他说,所谓的“错误观察”也可能是因为跟踪恒星的错误,航天器确定了它的方向如果航天器连续七天没有接收到来自地球的命令,它将被编程为停止它正在做的任何事情,并尝试使用其高增益天线向地球发射信号这可能发生在星期五(格林威治标准时间周四1614)格林威治标准时间上午3点左右,因此美国宇航局当时正在收听MGS高增益天线发出的信号即使航天器无法向地球传输高增益天线信号,它仍然可以听到命令因此,美国宇航局将发出命令,让航天器将其低增益天线指向地球作为后备如果星期四没有听到信号,美国宇航局将在星期六再次收听,因为它已经试图在11月4日向太空船上传命令如果在任何一天都没有听到任何信号,美国宇航局可能会召唤火星勘测轨道器(MRO)在下周初拍摄MGS的照片这两艘宇宙飞船每周几次相距约100公里 MRO的摄像机非常强大,足以确定航天器及其太阳能电池阵列的方向这将揭示航天器是否已进入安全模式索普说,虽然该团队仍然希望能够联系航天器,但它有可能永远丢失目前,美国宇航局正在使用其70米的无线电盘试图联系MGS,但随着时间的推移,压力将会停止搜索,以便其他任务可以使用这些菜肴索普告诉“新科学家”杂志说:“随着时间的推移,当你没有从太空船上听到声音时,人们会对飞船是否能够恢复变得悲观” “其他人需要他们用于其他事情,毕竟,