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火星探测可能永远失去了

点击量:   时间:2017-12-23 02:05:05

作者:David Shiga美国宇航局的火星侦察轨道器未能发现沉默的火星全球探测器(MGS)宇宙飞船该机构接下来将号召机遇号探测器收听失踪航天器的无线电信标,但任务成员称MGS可能已经死亡 MGS于1996年11月7日从地球发射并于1997年9月抵达火星它早已超过其计划的原始任务,该任务于2000年结束,并且在火星上返回的数据比以前前往地球的所有任务总和还多 11月2日 - 距离10岁生日只有5天--MGS通知地球,调整其两个太阳能电池板之一的位置时遇到了麻烦自那以后,除了11月5日的一个非常微弱的信号外,从未听说过未能正确定位太阳能电池板可能会使航天器的功率太小而无法向地球传输信号(参见美国宇航局努力接触失去的火星探测器)上周五,美国国家航空航天局的火星侦察轨道器(MRO)使用其星跟踪器相机拍摄了大约750张图像,以试图找到太空船然后在星期一,MRO拍摄了一张带有环境成像器的图像和一张带有高分辨率相机的图像,这是迄今为止发送到火星的最强大的相机但是成像尝试似乎没有成功 “到目前为止,我们的初步分析并没有明确地看到MGS,”在美国帕萨迪纳的NASA喷气推进实验室(JPL)管理火星计划的Fuk Li说拍摄图像时,MGS可能不在视野范围内像姿态控制推进器的自动发射一样,小的影响可能会使它进入与上次看到的轨道稍微不同的轨道航天器的方向也是未知的,这会影响它反射的太阳光,因此如何影响很明亮结果,在图像中显示可能太暗美国国家航空航天局仍然仔细研究这些图像,看看是否有航天器的痕迹,这可能与宇宙射线撞击摄像机造成的图像伪影相混淆 “我们希望在我们做出明确的陈述之前完成分析,比如'它不在那里',”JPL的MRO副项目经理Jim Erickson说从火星表面看,美国宇航局的机遇号探测器将自行尝试探测宇宙飞船美国宇航局已向MGS发出指令,打开其低功率UHF天线如果航天器仍然能够很好地响应命令,那么机遇应该能够在MGS通过开销时检测到信标的信号 JPL的火星探测器项目经理约翰卡拉斯说,机会的接收器具有广阔的视野,因此航天器位置的不确定性不应成为问题 “如果MGS在天空中的任何地方并且其UHF系统已开启,那么机会应该接收它,”他说机会将在星期二和星期三收听信号,并将其调查结果报告给NASA的另一艘太空船Mars Odyssey,后者将把结果发射到地球如果机遇号听不到任何消息,美国宇航局可能会寻求其他选择,例如让MRO再看一眼,或者请欧洲航天局的火星快车航天器加入搜索美国国家航空航天局也可能试图命令MGS有问题的太阳能阵列进入一个新的位置,但不知道它目前的方向,这实际上可能会使问题变得更糟团队成员说他们已做好最坏的准备 “我们相信恢复MGS的前景并不是很好,”李说 “但我们并没有放弃所有的希望”即使现在还有其他几艘航天器正在观测火星,复活的MGS对跟踪火星的变化特别有用,因为它可以将新的观测值与过去九年的观测结果进行比较, JPL的MGS经理Thomas Thorpe “当你在寻找变化时,重要的是要用相同的仪器和灵敏度来看待你所看到的是真正的变化,而不是由于不同的仪器或灵敏度,”他说即使MGS已经死亡,它仍将在未来几十年继续绕着火星轨道运行但预计它的轨道会随着时间的推移而衰减,导致它在大约40年后投入火星的大气层,